¿Quién fue Lawrence de Arabia?

Sociedad 16/07/2017 Por
Quizás a muchos de ustedes les suene el nombre por la famosa película filmada allá por la década del cincuenta y personificada por Peter O’toole, y a raíz del hallazgo de fotos inéditas nos preguntamos realmente ¿quién fue Lawrence de Arabia?
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La noticia fue que hallaron 58 fotografías inéditas de Lawrence de Arabia en un archivo de Belfast. Lo muestran con Winston Churchill, con el príncipe saudí Faisal y con su motocicleta.

En mayo de 1935, el inglés Thomas Edward Lawrence, de 46 años recién cumplidos y que se había licenciado del ejército hacía solo dos meses, transitaba con su moto de gran cilindrada por una carretera vecinal de Dorset, la comarca del Sudoeste de Inglaterra a donde se había retirado. Dos chicos en bicicleta se cruzaron a su paso. Trató de evitarlos, pero la Brough Superior que conducía se salió de la calzada y chocó. No llevaba casco y jamás se despertó. Murió a los seis días. Ochenta años después su leyenda todavía nos acompaña, por el genio de sus escritos y por su peculiar personalidad, un tanto exhibicionista. Tampoco es ajena al mito la formidable película de David Lean de 1962, «Lawrence de Arabia», laureada con siete premios Oscar. La mirada única del locuelo Peter O’Toole y sus apolíneos 1,90 regalaron un plus de glamour al pequeño T.E. Lawrence, de 1,65 y quijada algo caballuna.

Un archivero de Belfast acaba de hallar 58 fotografías del arqueólogo, militar, agitador pro árabe y escritor, acompañadas por algunas notas manuscritas suyas. El material se encontraba entre la documentación del historiador local Hartford Montgomery Hyde, que en 1977 publicó una biografía de Lawrence.

En una de las imágenes puede vérsele en 1919 en la Conferencia de Paz de París tras la Primera Guerra Mundial, en compañía de Faisal, por entonces príncipe y luego rey. Lawrence veló allí por los intereses de los árabes, pero sin éxito. Aquel revés lo llevó a un comportamiento errático. Primero fue asesor de Churchill, con el que aparece en otra de las fotos, pero lo dejó para alistarse bajo seudónimo como soldado raso, primero en la RAF y luego tras ser descubierto en el cuerpo de tanquistas.

En otra instantánea aparece subido a la moto en la que perdería la vida, de americana, con guantes, sin casco y con un peinado a lo David Bowie.

Al margen de sus campañas arqueológicas en Siria, los dos hitos de la vida de T.E. Lawrence fueron su apoyo a la revuelta árabe contra los turcos y su obra maestra, su libro de memorias y pensamiento «Los siete pilares de la sabiduría». Con Faisal, su logró bélico más espectacular fue la conquista de Aqaba.

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No se le conoce pareja y se ha especulado mucho sobre su sexualidad. De joven fue diputado unionista por Irlanda del Norte y perdió el escaño tras defender la abolición de la legislación que penaba la sodomía. Hoy la mayoría de los estudiosos, siguiendo el testimonio de sus amigos, concuerdan en que era una persona asexuada, como el mismo cuenta en algunas de sus cartas, en la que escribió también «Para mí una acción innecesaria, un disparo o una baja no eran solo una pérdida, eran un pecado».

Lawrence, nacido en Gales (Reino Unido), trabajó como arqueólogo en Oriente Medio antes de unirse al Ejército británico durante la Gran Guerra para promover una rebelión árabe en la región contra un Imperio Otomano en desintegración.

Su misión, entre otras, consistía en persuadir a los insurgentes árabes para que atacasen la línea de ferrocarril de Hejaz, la cual transportaba tropas turcas hasta la actual península arábiga, y luchar junto a estas milicias en operaciones guerrilleras.
Tras el fin de esta contienda, Lawrence regresó al Reino Unido y tuvo dificultades para adaptarse a una vida de postguerra, motivo por el que se alistó en las Fuerzas Aéreas (RAF) bajo el pseudónimo de John Hume Ross y después en el Cuerpo Real de Tanques.

Hugh Cairns, el neurocirujano que trató sus heridas tras el accidente de moto, escribió después el ensayo “Heridas cerebrales en motociclistas. La importancia del casco”, un trabajo que llevó al Ejército británico a ordenar en noviembre de 1941 que todos sus motoristas llevasen casco».

Lawrence rechazó ser nombrado «sir», trabajó para Winston Churchill. En 1955 el escritor Richard Aldington señalaba «Liberador de Damasco» de mentiroso compulsivo, ambicioso y desequilibrado, pero como decía el escritor francés André Malraux: «La vida de T.E. Lawrence es intensamente acusadora, no es ejemplar y no pretende serlo»

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