La puerta al inframundo

“Las puertas del infierno”, halladas en un popular lugar turístico de Turquía.
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Para los antiguos griegos y romanos, el infierno era un lugar físico que se encontraba comunicado con el mundo de los vivos y al que, por lo tanto, se podía acceder a través de una puerta que situaban cerca de la ciudad turca de Hierápolis. Durante años, encontrar la entrada al inframundo ha sido el objetivo de muchos arqueólogos.

Con esta premisa arqueólogos italianos hallaron en el suroeste de Turquía una antigua cueva a través de la cual, según la mitología romana, las almas de los muertos iban al inframundo.

El jefe del grupo de investigadores el Doctor en Antropolía Francesco D’Andria ha llevado a cabo también una amplia investigación arqueológica en Hierápolis, Patrimonio Mundial de la Humanidad y como resultado, hace dos años, descubrió allí la tumba de San Felipe, se supone uno de los 12 apóstoles de Jesucristo.

El descubrimiento se produjo durante las excavaciones de las ruinas de la antigua ciudad de Hierápolis, que fue parte del estado de Frigia fundado en los siglos XIII-X a. C.

Los romanos llamaron a esta cueva ‘las Puertas de Plutón’, el dios romano del inframundo, y debido al peligro que representaba acercarse a ella, algunos incluso la denominaron ‘las puertas del infierno’.

Hierápolis se ubica en la actual ciudad turca de Pamukkale (‘castillo de algodón’, en turco), que se considera uno de los centros turísticos más importantes del país declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. “Descubrimos la puerta al reconstruir la ruta de las aguas termales y revelamos que los manantiales de Pamukkale tienen su origen en esta cueva”, subrayó el jefe del grupo de arqueólogos italianos Francesco D’Andria, citado por ‘Discovery News’.

Los científicos italianos afirmaron que hasta hoy día se registran sucesos misteriosos alrededor de la cueva. En particular, afirmaron que vieron cómo varias aves murieron al instante al acercarse a su entrada.

Los investigadores aún no pueden explicar este fenómeno desde un punto de vista científico. Sin embargo, se sabe que en el pasado este lugar se utilizó para realizar rituales sobrenaturales y según los documentos históricos, esta entrada al Averno estaba rodeada de vapores letales, de forma que cualquier animal que pasara a su interior encontraba una muerte instantánea, tal y como escribió el geógrafo griego Estrabón en el siglo I a.C.

Precisamente esa es una de las características que posee la cueva que ha descubierto el equipo del profesor de la Universidad de Salento Francesco D’Andria, tras una amplia investigación arqueológica en Hierápolis.

“La gente podía ver los ritos sagrados desde los escalones, pero no podían acercarse a la puerta. Delante de ellos solo se encontraban los sacerdotes”, indicó D’Andria. Se cree que los vapores que emite la cueva podían provocar alucinaciones y visiones o hasta causar la muerte instantánea.

Los arqueólogos encontraron entre las ruinas una escalera, una piscina y los restos de un antiguo templo, que era un lugar de peregrinación. La gente se bañaba en la piscina y dormía al lado de la puerta, ya que se creía que de esta manera podían ver el futuro en sueños. Actualmente, Francesco D’Andria y su equipo están trabajando en una reconstrucción digital del antiguo santuario.

Según D’Andria, el sitio era un destino famoso para los ritos de incubación. Los peregrinos tomaban las aguas en la piscina cerca del templo, dormían no muy lejos de la cueva y recibían visiones y profecías, una especie de efecto como en el oráculo de Delfos. De hecho, los vapores procedentes de las profundidades de las aguas subterráneas, freáticas, de Hierapólis producían alucinaciones.

“Este es un descubrimiento excepcional, ya que confirma y aclara la información que tenemos de las antiguas fuentes literarias e históricas”, dijo a Discovery News Alister Filippini (izquierda), un investigador de la historia de Roma en las universidades de Palermo, en Italia, y Colonia, en Alemania.

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