El árbol de la vida

Una reseña histórica que nos acerca a las distintas menciones que tienen las religiones de la idea del “árbol de la vida”
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El concepto del Árbol de la Vida se ha utilizado en la ciencia, la religión, la filosofía, la mitología, y otras áreas. Un Árbol de la Vida es un motivo existente de diversas formas en diferentes teologías, mitologías, y filosofías del mundo. Además, el Árbol de la Vida es un concepto místico, una idea que nos refiere a Dios. Es una alusión a la interconexión de la Divinidad con toda la vida en nuestro planeta, y una metáfora de una descendencia común, en el sentido de la evolución. El Arbol de la Vida, vendria a ser entonces una nocion arquetipica, que provendria de un modelo primigenio.

De acuerdo con la Enciclopedia Británica, el árbol de la ciencia, que es la conexión con el cielo y el mundo, y el Árbol de la Vida, es la conexión de todas las formas de creación, son formas del llamado árbol del mundo o árbol cósmico. Según algunos estudiosos, el Árbol de la Vida y el árbol de la ciencia del bien y del mal, representados en varias religiones y filosofías, son el mismo árbol.

Otros estudios, sin embargo, afirman que el concepto del Árbol de la Vida, es distinto al concepto del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, aunque sólo sea porque comer de este último, lleva a la muerte y no a la vida.

Por otra parte, en la religión también ambos son considerados distintos ya que se menciona en el Génesis que existe otro árbol distinto además del Árbol de la Vida en el Jardín del Edén.

Después de que Adán y Eva cayeron de la gracia de Dios, al comer del fruto del árbol del conocimiento, fueron expulsados del Jardín del Edén. Permaneciente en el jardín, sin embargo, quedo el árbol de la vida.

En el Cristianismo, además del Libro de Proverbios, el Árbol de la Vida es simbólicamente descrito en el Libro del Apocalipsis, como teniendo propiedades curativas: “el ángel me mostró el río de las aguas de la vida, claro como el cristal, que salía del trono de Dios y del Cordero en el medio de la calle de la ciudad. A cada lado del río estaba el árbol de la vida, que produce doce frutos, dando cada mes su fruto. Y las hojas del árbol eran para la sanidad de las naciones.” (Apocalipsis 22:1-2)

En el cristianismo católico, el Árbol de la Vida representa el estado inmaculado de la humanidad libre de la corrupción y el pecado original antes de la caída.

En el cristianismo oriental del árbol de la vida es el amor de Dios.
Por su parte las religiones abrahámicas son semitas de origen, y no indo-europeas, lo que podría servir para explicar, la postergacion de la idea de un árbol cosmológico de las sectas esotéricas (por ejemplo, Kabballah) en la mayoría de las culturas semíticas.

Varios árboles de la vida aparecen en el folclore, la cultura y la ficción, a menudo relacionados con la inmortalidad o la fertilidad. Tales árboles han tenido su origen en un simbolismo religioso.

En la mitología egipcia, en el sistema de la Enéada (los nueve dioses) de Heliópolis, los dos primeros, además de Shu y Tefnut (humedad y sequedad) y Geb y Nuit (Cielo y Tierra), son Isis y Osiris. Se dice que emergieron del árbol de la acacia de Iusaaset, la gran diosa madre egipcia, que los egipcios consideraban el “árbol de la vida,” refiriéndose a él como el “árbol en el que se encerraba la vida y la muerte. Un mito posterior, relata cómo Set mató a Osiris, quien fue colocado en un ataúd, y arrojado al Nilo. El ataúd se entierra en la base de un árbol de tamarindo. Por otro lado, el Sicomoro Santo de los egipcios también estaba en el umbral de la vida y la muerte, que conecta los dos mundos.

En la antigua Armenia, el Árbol de la Vida era un símbolo religioso y fue dibujado en las paredes de las fortalezas y tallado en la armadura de los guerreros. Las ramas del árbol se dividen en partes iguales en los lados derecho e izquierdo de la madre, con cada rama teniendo una hoja, y una hoja en el ápice del árbol. Los siervos aparecían a cada lado del árbol con una de sus manos levantada, como si estuvieran cuidando del árbol.

Lo que se conoce como el Árbol de la Vida asirio estuvo representado por una serie de nodos y líneas entrecruzadas. Al parecer era un símbolo religioso importante, asistido a menudo por los Dioses Cabeza de Águila y sacerdotes, o el Rey. Los asiriólogos no han llegado a un consenso en cuanto al significado de este símbolo, considerándolo como multi-valente. El nombre de “Árbol de la Vida” se le ha atribuido por la investigación moderna. Tal concepto no es utilizado en fuentes asirias. De hecho, ninguna prueba textual relacionada con el símbolo se sabe que exista

El concepto de Árbol de la Vida también aparece en los escritos de la religión monoteísta persa fundada en el siglo XIX, denominada Bahaismo, donde se puede hacer referencia a quien se le conoce como, Manifestación de Dios, un gran maestro que aparece a la humanidad de edad en edad. El concepto se puede dividir aún más, con el Maestro Manifestado en las raíces y el tronco del árbol, y sus seguidores como las ramas y hojas. El fruto producido por el árbol nutre una civilización en contínuo progreso.

Siguiendo por las distintas religiones, en la mitología china, un relieve esculpido de un árbol de la vida representa un fénix y un dragón. El dragón representa a menudo la inmortalidad. Una historia taoísta habla de un árbol que produce un melocotón cada tres mil años. El que come el fruto recibe la inmortalidad.

En China, un descubrimiento arqueológico en la década de 1990 encontró un pozo de sacrificio en Sanxingdui en Sichuan, China. Data de alrededor de 1200 a C, y contenía tres árboles de bronce, uno de ellos de 4 metros de
altura. En la base había un dragón, y un fruto colgando de las ramas más bajas. En la parte superior esta una extraña creatura alada (phoenix) con garras. También encontrado en Sichuan, de finales de la dinastía Han (25 al 220) esta otro árbol de la vida. La base de cerámica está custodiada por una bestia con cuernos y alas. Las hojas del árbol son las monedas y las personas. En la cúspide esta un pájaro con monedas y el sol.

En el paganismo germánico, los árboles han jugado, y siguen desempeñando en el paganismo y neopaganismo reconstructivo germánico, un papel destacado, apareciendo en diversos aspectos de textos que nos han llegado y, posiblemente, en los nombres de los dioses.

El Árbol de la Vida aparece en la religión nórdica como Yggdrasil, el árbol del mundo, un enorme árbol (a veces considerado un tejo o fresno), con amplia tradición a su alrededor. Tal vez relacionado con Yggdrasil, relatos han sobrevivido de las tribus germánicas, “honrando a los árboles sagrados en sus sociedades.” Ejemplos son el roble de Thor, los bosques sagrados, el árbol sagrado de Uppsala, y el pilar Irminsul de madera. También en la mitología nórdica, las manzanas de la caja de cenizas de Idunn proporcionan la inmortalidad de los dioses y provienen de un árbol sagrado.

Etz Chaim, o Árbol de la Vida en hebreo, es un término común usado en el judaísmo. La expresión se encuentra en el Libro de los Proverbios, es aplicada en sentido figurado a la propia Torá ya que es también un nombre común para Yeshivás (centro de estudios para el Tora y el Talmud) y sinagogas, así como para las obras de la literatura rabínica. Además, también se utiliza para describir cada uno de los palos de madera al que está conectado el pergamino de un Sefer Torá.

El misticismo judío representa el árbol de la vida en forma de diez nodos interconectados, como una parte importante de la Cábala. Como tal, se asemeja a los diez Sefirot.

En el libro de los Proverbios, el árbol de la vida se asocia con la sabiduría: “[La sabiduría] es un árbol de la vida a los que de ella echan mano, y bienaventurados son los que retienen su ayuno.” (Proverbios 3:13-18)
En el 15:04 de Proverbios, el árbol de la vida se asocia con calma: “La lengua apacible es árbol de vida, pero la perversidad en ella es una herida en el espíritu.”

Tanto el Tabernáculo como el Arca de la Alianza eran de madera de acacia o de árbol Sitá (Ex 25:10, 26:15), el cual es identificado por los egipcios con el árbol de la vida…Tradicionalmente, la zarza ardiente se creía que era de acacia.

El Libro de Enoc, generalmente considerado no-canónico, sostiene que en el momento del Gran Juicio Final, Dios dará para comer, a todos aquellos cuyos nombres están en el Libro de la Vida, la fruta del Árbol de la Vida.

En su gran libro Exegis Coelestia Arcana, Emanuel Swedenborg (1688-1772) expone el simbolismo y el significado espiritual subyacente de ambos Génesis y el Éxodo. El simbolismo en relación con el Árbol de la Vida, de acuerdo con Emanuel Swedenborg, refleja la percepción de nuestra mente (o espíritu, que es lo mismo que de acuerdo a la filosofía de Swedenborg).
La naturaleza del árbol, o la calidad del árbol, depende de nuestro estado interior. Es descrito como el Árbol de la Vida, cuando nuestra voluntad se centra en lo que es lo bueno y verdadero (las verdades espirituales o verdades de la fe). Sin embargo, es descrito como el Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, cuando nuestra voluntad se centra en la mero conocimiento de memoria natural y una actitud de “ver para creer.”

El resultado de que nosotros confiemos y vivamos nuestra vida según nuestro propio entendimiento es que, a partir del momento de comer del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal en adelante, vamos a considerar racionalmente en qué creer y discernir con nuestro propio entendimiento natural. De lo contrario aceptariamos lo que es bueno directamente por nuestra voluntad, tal como fue representado de los pueblos más antiguos de Adán. Eva, entonces, representa una voluntad independiente que se nos ha dado, y los dos, tanto la voluntad como el entendimiento, se separan.

El Árbol de la Vida aparece en el Libro de Mormón, en una revelación a Lehi. El árbol y su fruto es un símbolo del amor de Dios. Su fruta es descrita como “la más preciosa y la más deseable que cualquier otra fruta” lo cual es, “el más grande don de Dios.”

En el mundo turco, “El árbol de la vida” o el “árbol del mundo” es una
figura central en la mitología turquica. El árbol del mundo se define como el árbol de la cosmología de los mundos.

Entre las culturas precolombinas de Mesoamérica, el concepto de “árbol del mundo” es un motivo frecuente en las cosmologías míticas y la iconografía de Mesoamérica. Estos árboles encarnan los cuatro puntos cardinales, lo que representa también la cuádruple naturaleza de un árbol central mundial, un axis mundi, o eje del mundo, conectando simbólicamente los planos del inframundo y el cielo con los planos del mundo terrestre.

Las descripciones de los árboles del mundo, tanto en sus aspectos direccionales y centrales, se encuentran en el arte y las tradiciones mitológicas de culturas mesoamericanas, tales como la maya, azteca, Izapa, mixtecos, olmecas y otros. Tales culturas datan de los períodos formativos medio-tardíos de la cronología Mesoaméricana. 

Entre los mayas, el árbol del mundo central fue concebido o representado como por un árbol de ceiba. El tronco del árbol también puede ser representado por un caimán en posición vertical, cuya piel evoca el tronco del árbol espinoso.

Árboles direccionales del mundo también están asociados con los cuatro portadores del año en los calendarios mesoamericanos, los colores direccionales y las deidades. Es po eso que los sitios de Mesoamérica y centros ceremoniales con frecuencia tenían plantados árboles reales en cada uno de los cuatro puntos cardinales, representando el concepto cuatripartita. 

Los árboles del mundo eran representados a menudo con los pájaros en sus ramas y sus raíces extendiéndose en la tierra o el agua y a veces encima de un “monstruo acuático,” símbolo de los infiernos.

En la religión sintoísta japonesa, tres árboles eran marcados con papel sagrado simbolizando el rayo, y se consideraba que los tres árboles eran sagrados. Después que morían, los ancestros y los animales eran retratados a menudo con ramas de ese árbol.

También hallamos rastros de una de las primeras formas con los cultos a los árboles en la religión griega.

En un mito transmitido entre los iroqueses, la figura de El Mundo en la Espalda de la Tortuga, explica el origen de la tierra en la que se describe un árbol de la vida. Según el mito, el árbol se encuentra en los cielos, donde los primeros seres humanos vivieron, hasta que una mujer embarazada se cayó y aterrizó en un mar sin fin. Salvada de ahogarse por una tortuga gigante, ella formó el mundo de su espalda sembrando corteza extraída del árbol.

En Dictionaire Mito-Hermetiqe (París, 1737), Antoine-Joseph Pernety, un famoso alquimista, identifíca el Árbol de la Vida con el Elixir de la Vida y la Piedra Filosofal.

En su libro, El Edén en el Oriente (1998), Stephen Oppenheimer sugiere que una cultura de culto al árbol floreció en Indonesia y se difundió en el llamado “Dryas Reciente” evento que sucedió en 8000 a C, cuando el nivel del mar subió debido a un cambio glacial. Esta cultura llegó a China (Sichuan), posteriormente a la India y después al Medio Oriente. Finalmente la cadena fino-ugarítica de esta difusión se propagó a través de Rusia y Finlandia, donde el mito nórdico de Yggdrasil se arraigó.

Charles Darwin escribió en uno de sus libros: “Así como los brotes dan lugar a nuevos y frescos brotes, y estos, si son vigorosos, se ramifican y superan en todos lados a ramas más delgadas, así por generaciones, pienso, ha sucedido con el Gran Árbol de la Vida, el cual llena con sus ramas caídas y muertas la corteza de la tierra, y cubre la superficie con sus siempre derivadas y hermosas ramificaciones.”

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