El árbol más famoso de Niger

Una historia muy particular tiene el árbol más famoso de Niger que se encuentra en su Museo Nacional.
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L’Arbre du Ténéré, conocido en español como el árbol del Teneré tiene una historia exótica en su larga vida.

El desierto del Teneré es posiblemente la zona del planeta más árida y desolada, pero no siempre fue un desierto. Durante el período carbonífero prehistórico era un fondo de mar y más tarde una selva tropical. Los dinosaurios recorrían la región y era el coto de caza de un reptil parecido a un cocodrilo gigantesco. Teneré fue habitado por los seres humanos modernos, ya en el Paleolítico, hace unos 60.000 años. Cazaban animales salvajes y dejaron evidencia de su presencia en forma de herramientas de piedra. Durante el Neolítico hace unos 10.000 años, los antiguos cazadores crearon grabados y pinturas rupestres que aún se pueden encontrar en toda la región.

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árbol en 1939

Pero poco a poco, el cambio climático convirtió el lugar en un desierto donde los árboles perecieron, una extensión con poca vegetación y una precipitación media anual de sólo 2,5 cm. De hecho en un idioma llamado el idioma de los Touareg, los habitantes llamaron a este lugar Teneré que significa desierto o la nada, y para que los hombres azules del desierto llamen a algo "la nada" debe haber sido algo realmente terrorífico de recorrer.

Cuando el comandante de una misión militar aliada, Michel Lesourd, vio el árbol en 1939, escribió: “Hay que ver el árbol para creer en su existencia. ¿Cuál es su secreto? ¿Cómo puede todavía estar viviendo a pesar de la multitud de camellos, que pisotean a sus lados. ¿Como permiten que los camellos coman sus hojas? ¿Por qué los numerosos Touareg que conducen las caravanas de sal cortan sus ramas para hacer fuego para preparar el té? La única respuesta es que el árbol es tabú.” 

Hay una especie de superstición, una orden tribal que siempre se respeta. Cada año se reúnen la tribu de los Azalai alrededor del árbol antes de enfrentarse al cruce de Teneré. La Acacia se ha convertido en un faro que vive; es el primer o último punto de referencia para los que salen al desierto.

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árbol en 1970

Para dar magnitud a esta región, puede mencionarse el hecho de que en sus arenas, y en ocasión de correrse el Rally París Dakkar el piloto francés Tierrie Sabine estuvo perdido durante dos días. 

El final de este árbol bien podría ser parte de una película bizarra sino fuera tan triste, sobrevivió cientos de años a la desertificación, hasta que un día en 1973, un camionero borracho con mucha puntería lo golpeó y lo tumbó. Tal fue la magnitud de la pérdida de este árbol que el gobierno de Niger emitió una serie de estampillas en su homenaje con su imagen y luego de que el árbol fuese derribado, sus restos fueron trasladados al Museo Nacional de Níger en la capital de Niamey. Desde entonces, ha sido sustituido por un simple escultura de metal que lo representa.

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Museo con parte el árbol

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